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PRESS RELEASE – 05 November 2020

  • Two more helicopters ordered by this operator and the order also marks the entry of the AW109 Trekker in the US for EMS and the growing success of the AW169 in this market
  • The helicopters will conduct vital air medical transport missions across Minnesota and Wisconsin in the United States and will be delivered in 2021
  • The AW169 and AW109 Trekker meet the most stringent safety standards and are configured to support Life Link III crews undertake in-flight critical care and transport patients

Leonardo announced today that Life Link III, an EMS operator in Minnesota and Wisconsin in the United States, has signed a contract for an AW169 and an AW109 Trekker for air medical transport missions.

The helicopters will ensure in-flight critical care and transport patients across the upper-Midwest of the country and delivery is anticipated to take place in the fourth quarter of 2021. This order marks the entry of the AW109 Trekker into the US for EMS applications and further grows the success of the AW169 in this market.
The AW169 features a spacious 222 cubic ft. cabin and Life Link III will have a FAA certified EMS interior which provides 360-degree patient access essential for critical care. The helicopter can travel up to 440 nautical miles, with a top speed of 160 knots and it can climb to 14,500 feet.
The Trekker has high-end EMS capabilities in terms of its interior, performance, advanced avionics, and safety standards. The twin-engine helicopter is equipped with Night Vision Goggles (NVG), single-pilot instrument flight rules, and a customised interior built to meet Life Link III’s requirements.

This sale will increase Life Link III’s Leonardo helicopters fleet to 14 aircraft and the company will be the first to operate a mixed fleet of AW119 IFR and AW109 Trekker. These aircraft feature the same core avionics which deliver unique advantages in terms of fleet management, training, safety, and support. The EMS operator’s existing fleet comprises of ten AW119Kx which have accrued more than 21,000 flight hours. In addition, in July of this year, Life Link III signed for the first IFR-certified AW119 in the civil market – this aircraft will enable the company to undertake safer operations in challenging weather conditions. The helicopter is expected to be delivered in the third quarter of 2021.

Lee McCammon, Vice President of Operations at Life Link III, commented: “The addition of the AW109 Trekker and AW169 will return Life Link III to instrument flight capability and further enhance our ability to deliver safe, fast, and reliable air medical transportation to the communities we serve. Our strong relationship with Leonardo supports our commitment to utilizing advanced technology to complete life-saving missions.”
William Hunt, Managing Director of Leonardo Helicopters in Philadelphia, said: “We are pleased to once again be supporting the vital life-saving missions of our long-standing partner, Life Link III. The AW109 Trekker and AW169 will be great additions to the EMS operator’s fleet and both aircraft with their high-tech capabilities will enable Life Link III to conduct its operations safely and quickly.”

This latest sale represents the growing share of Leonardo’s helicopters in the North American EMS market, which now totals more than 110 across a fleet of AW119s, AW109s, AW169s and AW139s. Leonardo is committed to serving and protecting communities around the world, contributing to their sustainable growth by leading in next generation technologies. Partnering with Governments, private organizations and industries for the best security and safety capabilities is a cornerstone of Leonardo’s BeTomorrow2030 Strategic Plan.

Nearly 240 orders for AW169s have been placed by countries including Italy, the UK, Japan, South Korea, New Zealand, and the United States. To date over 70 AW109 Trekkers have been sold to customers worldwide for a range of roles and over 1,500 AW109 series units have been sold globally for the widest scope of missions.

  • The AW109 Trekker of S.A.F. Hélicoptères outperformed competing offers with its excellent performance, advanced avionics, cabin space mission capabilities for EMS operations
  • Delivery is expected by year end to support operations from Rouen Hospital
  • This latest achievement expands the range of commercial customers in France who operate Leonardo helicopters for EMS and VIP/corporate transport
  • To date over 70 AW109 Trekkers have been sold to customers worldwide for a range of roles

PRESS RELEASE – Rome, 16 June 2020

Leonardo announced today that the AW109 Trekker light twin engine helicopter has been chosen as the new helicopter to support Emergency Medical Service (EMS) operations from Rouen Hospital in Normandie, France.

One aircraft, with a specially customised EMS interior, is expected be delivered by the end of 2020 from Leonardo’s Vergiate final assembly line in Italy, and the rotorcraft will be operated by S.A.F. Hélicoptères.

The SAF Hélicoptères’ AW109 Trekker-based offer was selected following a thorough and rigorous tender process outperforming competing types. The contract award marks the entrance of this Leonardo light twin helicopter model into the French civil helicopter market and follows the success of the AW109 Power and Grand for EMS tasks in the country. This achievement also expands the number of French commercial customers using Leonardo helicopters such as the AW109 series, AW169 and AW139 for a range of roles including EMS and VIP/corporate transport. The AW109 Trekker is the perfect fit to meet other EMS requirements in France in the future.

Tristan Serretta, CEO of SAF Hélicoptères said “We’re proud to be the future supplier of helicopter EMS services from Rouen Hospital. As a helicopter operator, we’re always looking at proposing high-end economically-viable solutions to our customers. The team here is excited to introduce the Leonardo AW109 Trekker into SAF’s fleet. The region will benefit from our solid expertise and experience of HEMS combined with the exceptional capabilities in terms of EMS interior, performance, advanced avionics, safety standards of the Trekker. We look forward to starting operations supporting the local community.”

I-ESPO – Italian Helicopter Register NEWS

After more than nine years of operations with Esperia Aviation, this AgustaWestland AW109S Grand, registered I-ESPO, was cancelled towards Germany and reassigned as D-HBDL at the end of May 2019.

  • The first VIP AW109 Trekker for the European market is destined for the United Kingdom where Leonardo has a fleet of almost 100 VIP helicopters
  • Leonardo has a global fleet of over 830 VIP helicopters performing private, charter, scheduled, corporate transport, air-taxi, tourism and VVIP transport
  • With skids and high levels of customization, the AW109 Trekker is slated to increase Leonardo’s impressive VIP market share (44% in twin engines)

PRESS RELEASE – Monte Carlo, 25th September 2019

The first Leonardo AW109 VIP Trekker helicopter for a European customer debuts today at the Monaco Yacht Show.

The Monaco Yacht Show (25 to 28 September) is one of the most important international luxury yacht showcases. After the show, the VIP Trekker will fly to the United Kingdom for delivery thanks to Sloane Helicopters, Leonardo’s distributor for over twenty years in the United Kingdom and Ireland. The privately-owned aircraft will be operated by Apollo Air Services, available for VIP charter market.

The AW109 Trekker is the newest model within Leonardo’s light twin-engine helicopter range. The Trekker joins a fleet of Leonardo VIP helicopters that lead the UK and Irish market: almost 100 aircraft with nearly 90% represented by the AW109 series (Power, Grand and GrandNew). This market is second only to Brazil where about 130 Leonardo VIP helicopters fly amongst 400 San Paolo helipads. The helicopter maker and the distinguished Italian Style of its VIP helicopter design are embraced around the world, boasting a 44% global share in the twin-engine VIP helicopter market.

The Company’s fleet of 2,300 civil helicopters are used for law enforcement, offshore transport, utilities, search and rescue and VIP / corporate transport. More than 830 aircraft carry out a range pf passenger transport missions including private, charter, scheduled flights, corporate, air-taxi, tourism, VVIP. Leonardo’s VIP helicopter models all share a strong commitment to high performance, versatility, safety, reliability, support and training services, design and a high level of customization. The Company features the largest range of executive, corporate and government transport helicopters including the AW119Kx single engine 1.8 tonne, the AW109 series, the AW169, AW139, AW189 and the three-engine 16 tonne.

With the AW109 Trekker Leonardo is destined to increase its notable market share, thanks to features that combine the qualities of the AW109 Grand—long recognized by operators— Company General Use including its spacious cabin, state-of-the-art Genesys Aerosystems avionics and skids, particularly suitable for landing on yachts. The combination is unmatched in terms of cost/effectiveness, technology and performance. Sloane Helicopters will be maintaining two AW109 Trekkers in UK. Building on the qualities that have made the AW109 series the benchmark helicopters in its category, Sloane will be performing demonstration flights with the new Leonardo light twin inviting operators to learn more about its unique characteristics.

Very sad news today, involving N11NM AgustaWestland AW109S Grand operating HEMS on behalf of North Memorial Health … this helicopter was operated for several years in Italy as I-BSPL.

Please visit the following links for details about the accident:

Leonardo Helicopters AW109S Trekker ( c/n 22702 ) JA35MP.

Thanks to Takeshi FUJINAMI for this great action image of the factory new Leonardo Helicopters AW109S Trekker JA35MP operated by Tokyo Metropolitan Police Department … taking off from Tokyo Heliport, December 2018.

PRESS RELEASE – 28 November 2018.

LEONARDO E SIAARTI INSIEME NEL SETTORE DELL’ELISOCCORSO. Partnership tra tecnologia e esperienza per un servizio più efficace, avanzato e sicuro.

  • Crescita delle capacità operative delle eliambulanze, maggiore efficacia dei servizi medici collegati all’elisoccorso e definizione di nuovi standard di formazione per i medici del settore gli obiettivi della collaborazione.
  • Leonardo è leader nella produzione di elicotteri di nuova generazione per i servizi medici di urgenza e ricerca e soccorso, con oltre 600 elicotteri in servizio in 50 Paesi.
  • SIAARTI presenterà lo stato dell’arte del complesso lavoro di stesura delle raccomandazioni e delle linee guida nel campo dell’elisoccorso nel corso del meeting internazionale REMOTE presso lo stabilimento Leonardo di Vergiate in data 1-2 dicembre.

Roma, 28 novembre 2018 – Leonardo e SIAARTI (Società Italiana Anestesia Analgesia Rianimazione e Terapia Intensiva) annunciano il raggiungimento di un importante accordo di collaborazione non esclusiva nel campo dei servizi di elisoccorso.

L’Accordo ha come obiettivo la crescita delle capacità di missione delle eliambulanze e dell’efficacia dei servizi medici collegati al loro impiego attraverso, ad esempio, lo studio di nuove configurazioni interne dei futuri elicotteri, la definizione di nuove linee guida e standard per i medici e la loro formazione, sia in Italia che a livello internazionale. Sfruttare appieno le potenzialità dell’elisoccorso, generando benefici per i cittadini e ottimizzazione delle risorse, richiede infatti una focalizzazione sulla capacità dell’elicottero che deve essere in grado di volare di giorno e notte in tutte le condizioni meteo e in tutti gli ambienti, la valorizzazione del ruolo del personale medico, nella quasi totalità dei casi rappresentato da medici anestesisti rianimatori, e l’efficace interazione tra l’esperienza del medico e le tecnologie presenti a bordo. Nell’ambito della collaborazione SIAARTI contribuirà al miglioramento delle capacità delle eliambulanze in linea con l’evoluzione dei requisiti operativi e scientifici e all’analisi delle esigenze del personale medico e del sistema sanitario nazionale, fornendo anche supporto per l’addestramento. Leonardo metterà a fattor comune e a disposizione di SIAARTI capacità industriali e tecnologiche e la propria consolidata esperienza nel settore dell’elisoccorso a livello internazionale. L’accordo con SIAARTI si inserisce in un percorso di collaborazioni già in essere tra Leonardo e il Corpo Nazionale del Soccorso Alpino e Speleologico (CNSAS) e l’Associazione Anestesisti Rianimatori Ospedalieri Italiani Emergenza Ara Critica (AAROI-EMAC).

SIAARTI presenterà lo stato dell’arte del complesso lavoro di stesura delle raccomandazioni e delle nuove linee guida nel settore dell’elisoccorso nel corso del Congresso Internazionale REMOTE, da lei promosso, presso lo stabilimento Leonardo di Vergiate (Varese) in data 1-2 dicembre.

Leonardo sta inoltre valutando lo sviluppo di un centro di addestramento dedicato all’elisoccorso, impiegando il mock-up dell’eliambulanza AW169 basato a Bologna già utilizzato dalla Croce Rossa Italiana, che potrà beneficiare della consulenza scientifica di SIAARTI, agevolando al contempo la società scientifica nelle attività di formazione.  SIAARTI è una società scientifica, senza scopo di lucro, che conta oltre 7.000 soci e che ha come obiettivo la promozione scientifica e culturale in vari campi della medicina quali Anestesia e Medicina Perioperatoria, della Rianimazione e Terapia Intensiva, della Medicina Critica dell’Emergenza; della Medicina del Dolore e Cure Palliative, della Medicina Iperbarica e delle Cure Materno-Infantili. SIAARTI è quindi impegnata nella definizione di linee guida, standard e procedure finalizzate al costante miglioramento delle operazioni di elisoccorso (HEMS – Helicopter Emergency Medical Service) e dell’addestramento del personale addetto. In tal modo SIAARTI intende così rispondere alle disposizioni della Legge 24/2017 (“Legge Gelli”), la quale prevede che gli esercenti le professioni sanitarie, nell’esecuzione delle relative prestazioni, si attengano alle raccomandazioni previste dalle linee guida pubblicate dalle società scientifiche e dalle associazioni tecnico-scientifiche delle professioni sanitarie.

Leonardo è leader di mercato negli elicotteri di ultima generazione per applicazioni di elisoccorso, con oltre 600 unità operative in 50 Paesi. L’azienda ha avviato, negli ultimi anni, un percorso per il rafforzamento del suo ruolo nel settore delle emergenze anche grazie alla sottoscrizione di accordi con il Corpo Nazionale del Soccorso Alpino e Speleologico (CNSAS) e l’Associazione Anestesisti Rianimatori Ospedalieri Italiani Emergenza Ara Critica (AAROI-EMAC). Leonardo intende inoltre promuovere ulteriormente la ricerca sostenendo attività finalizzate alla raccolta di dati per nuove pubblicazioni scientifiche. I risultati derivanti da tali iniziative potranno essere utili alla validazione, al perfezionamento e all’implementazione delle linee guida nel campo dell’elisoccorso. L’elaborazione delle linee guida segue in particolare le indicazioni metodologiche (di tipo GRADE – Grading of Recommendations, Assessment, Development and Evaluation) fornite dal Ministero della Salute e dall’Istituto Superiore di Sanità. In base ad esse, tramite un’attenta valutazione delle evidenze scientifiche vengono fornite al personale sanitario delle raccomandazioni con differenti livelli di forza, tenendo conto anche, in modo integrato, di aspetti di carattere organizzativo, economico-finanziario e sociale.

Leonardo e l’elicottero dedicato ai compiti di salvataggio.

Il mercato mondiale dell’elisoccorso conta oggi circa 2400 elicotteri per missioni di elisoccorso (EMS – Emergency Medical Service). L’80% del mercato è oggi concentrato in Europa e Nord America. Leonardo vanta oggi una flotta di circa 370 eliambulanze operative in tutto il mondo alle quali si aggiungo oltre 300 elicotteri dedicati alla ricerca e soccorso in vari ambienti tra cui il mare e l’alta montagna. Il mercato dell’elisoccorso è cresciuto in modo significativo nell’ultimo decennio: le consegne di elicotteri civili impiegati per tale ruolo operativo da parte di tutta l’industria sono passate da una quota del 14% nel 2007 al 44% nel 2017. Secondo le previsioni, il mercato EMS è ancora in forte espansione e voleranno più di 3000 elicotteri entro i prossimi 10 anni. Il 40% della flotta mondiale sarà sostituita da macchine più moderne per far fronte alle obsolescenze. Le previsioni di crescita sono legate anche alla performance di nuovi mercati come la Cina e l’India e che stanno già dando segnali interessanti in tal senso. Leonardo ad esempio domina il mercato dell’elisoccorso in Cina con una quota del 70%. Con le eliambulanze fornite da Leonardo è stato infatti costituito il primo servizio integrato di elisoccorso che sarà in grado a breve di assicurare una vera e propria copertura nazionale in tutto il Paese asiatico.

La popolazione mondiale sta cambiando con un aumento di alcuni parametri dimensionali (altezza e peso). La rilevanza sociale e civile del soccorso nelle sue varie accezioni (eliambulanza, ricerca e soccorso in montagna e in mare, protezione civile e risposta a disastri) sta crescendo ed è sempre più diffusa, anche in mercati emergenti e in Paesi in via di sviluppo o con tassi di sviluppo particolarmente sostenuti così come nelle nuove potenze economiche. Cresce la domanda per volare e compiere la missione in ogni condizione meteo, ambientale e con disponibilità operativa molto elevata H24, 7 giorni su 7. Sempre più spesso gli standard certificativi civili (generalmente più stringenti di quelli militari) appaiono fondamentali anche per clienti governativi e militari chiamati ad offrire questo specifico servizio pubblico e quindi pronti ad adottare macchine ‘duali’ con certificazioni civili.

Gli elicotteri appartenenti alla categoria così detta leggera-intermedia (4-5 tonnellate, es. il modello AW169 di Leonardo) sostituiranno quindi progressivamente buona parte dei bimotore leggeri (del peso di 3 tonnellate) in risposta alla crescente domanda per maggior spazio in cabina, nuovi standard di sicurezza e disponibilità di equipaggiamenti dedicati alla missione, garantendo al contempo maggiori efficienze e contenimento dei costi grazie alla tecnologia di più recente concezione e un più ridotto impatto ambientale di tipo acustico e chimico.
Lo sviluppo e introduzione sul mercato in anni recenti della famiglia di elicotteri di nuova generazione di Leonardo (unico e primo caso al mondo) con i modelli AW169, AW139 e AW189 in classi di peso tra 4,5 e 9 tonnellate risponde già con significativi successi a questo scenario in evoluzione. Gli standard certificativi e di sicurezza più recenti, le avanzate capacità di missione ognitempo le ampie cabine permettono di rispondere efficacemente alle esigenze sopra descritte. La versatilità d’impiego permette di riconfigurare l’elicottero missione dopo missione. La condivisione di standard certificativi, approccio alla manutenzione e all’addestramento permette ad operatori di grandi flotte miste di raggiungere livelli di efficacia operativa ed efficienza gestionale senza precedenti. Il moderno elicottero EMS risponde alla necessità di trasformare l’eliambulanza da semplice mezzo di trasporto pazienti dal luogo dell’incidente all’ospedale (EMS primario) o per il trasferimento tra ospedali (EMS secondario) a vero e proprio ospedale volante per la stabilizzazione del paziente prima del raggiungimento della struttura d’intervento finale.

L’ottimizzazione delle capacità operative, dell’ergonomia e l’adozione di nuovi equipaggiamenti dedicati passa non solo per la ricerca e sviluppo ma anche attraverso la collaborazione con operatori e istituzionali nazionali e internazionali e l’addestramento alla missione di piloti e soccorritori (es. Soccorso Alpino, centro addestramento Sesto Calende e Croce Rossa Bologna). Questo contribuisce alla sensibilizzazione sulla necessità di individuare e definire standard di riferimento con le competenti autorità certificative e il supporto delle società scientifiche.

L’introduzione sul mercato nei prossimi due anni del convertiplano AW609, aeromobile in grado di combinare le prestazioni dell’aeroplano in termini di velocità/quota/raggio d’azione e la flessibilità dell’elicottero (decollo e atterraggio verticale, volo stazionario), apre nuovi scenari e nuove possibilità per i compiti di soccorso, riducendo i tempi di recupero e trasporto del paziente, permettendo di operare in condizioni e in ambientazioni inaccessibili per mezzi convenzionali, permettendo di collegare agevolmente e rapidamente una vera e propria rete di strutture a seconda del tipo di intervento e terapia. Anche la cabina pressurizzata dell’AW609 consente interventi di stabilizzazione del paziente senza precedenti per un aeromobile ad ala rotante